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中醫對於減緩癌症治療副作用的幫助

現代醫學對於癌症治療的方法非常廣泛,常見的包括外科手術切除腫瘤、化學療法、放射療法、免疫療法、標靶治療、賀爾蒙治療等等。

中醫對於減緩癌症治療副作用的應用,目前較常見用於化學療法或放射療法,配合中醫用藥以提升患者生活品質。

 

化學療法和放射療法的核心宗旨都是要殺死癌細胞,癌細胞是脫離人體的正常調控而開始異常增生的細胞,化學療法利用不同機轉的藥物,破壞和干擾癌細胞的生長進程,以此抑制癌細胞的分裂生長,但同時也會破壞人體快速生長的正常細胞,包括骨髓造血細胞、消化道表皮黏膜細胞、生殖細胞、毛囊細胞等等,造成免疫力下降、易於感染、進食困難、不孕、落髮等情況。

 

而放射線治療是透過放射線中的電離輻射作用殺死癌細胞,主要用來縮小腫瘤或清理手術後殘餘的腫瘤細胞,但在放射線殺死癌細胞的同時,癌細胞周邊的正常細胞也會同時受到破壞,雖然透過二十至四十次的放射治療,可以爭取臨近正常細胞修復癌細胞造成之破壞的時間,但當正常細胞恢復情況不佳時,與治療範圍相關的放療副作用就會發生,例如放療局部皮膚發紅、刺痛,腹腔大範圍放療造成噁心嘔吐、腹瀉,頸部、肺部的放療造成吞嚥困難、口腔潰瘍等等。

 

就中醫觀點來看,上述兩種治療造成的副作用相當多樣化,而中醫是就患者的特定症狀進行歸納,統整出可以介入治療的方向與方式,因此也必須按照患者受副作用困擾時出現哪些情況,再安排適當的治療。

 

若就目前較常見的情況舉例,因化療傷及消化道表皮黏膜細胞,患者可能出現食慾不振、噁心嘔吐,甚至腹痛、腹瀉的情形,那麼對應到中醫觀點,就有可能是傷及脾胃的脾氣虛證或胃陰受傷的胃陰虛證。

若屬脾氣虛,則在考慮「陰」也連帶受傷的情況下,可以用較為溫和的健脾化濕藥如白朮、茯苓、薏苡仁、澤瀉以及相關方劑來促進消化系統功能的恢復,而消食藥如山楂、麥芽、神麴,也可以促進脾胃的消化,減低脾胃運作的負擔。

若患者同時有口臭、五心煩熱、脈細數而舌質少苔的情況,就是胃陰虛證,可考慮使用玉女煎、沙參麥冬湯等滋胃陰降虛火的方劑,可減輕患者消化道的不適。

 

另外就放射副作用的皮膚、黏膜損傷來說,其中較常見的包括在頭頸癌、鼻咽癌、肺癌治療中會出現的呼吸道不適感,例如過度口渴、咽喉潰瘍疼痛、咳嗽痰黏、胸悶,則中藥中的「治燥劑」可以帶來相當大的幫助,例如養陰清肺湯、百合固金湯、增液湯,都可以用滋肺陰的藥物來「潤肺」、「滋肺陰」,也同時帶有「降火」、「清虛熱」的效果,都能有效改善呼吸道部分的放療副作用。

 

總而言之,無論是癌症的化學療法、放射療法,所造成的副作用在每個人身上的表現皆不同,因此中醫的輔助治療,也必須按照患者的體質進行調整,甚至也要在用藥後隨著患者的情況變化進行處置,才能對患者副作用的帶來最大的改善,增進癌症患者在治療過程中的生活品質。

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